Les Deux-Sèvres au fil de l’eau (2) : à Thouars, comptoir au temps suspendu sur le Thouet ( article Nouvelle République du 27 07 2021 12 2020)

Fin du voyage en forme de carte postale dans le soleil du soir. Le château de Thouars et le Pont des Chouans au bout de cette belle expédition. (Photo NR)

Deuxième étape estivale au fil de l’eau, du nord au sud des Deux-Sèvres. S’il est une balade insolite patrimoniale à réaliser, c’est bien celle sur l’eau des Alligators, mordant sobriquet du club thouarsais de canoë. Testée avec ardeur.

A un jet de pierre de tuffe de la Rabelaisie voisine et de ses dives bouteilles, ne vous méprenez pas sur la mythologie populaire qui entoure les charmes de l’éternelle petite république autonome thouarsaise. La légende d’Émile Diacre, ce voyageur de commerce de Thouars, dindon de la farce d’un banquet de 1922 copieusement arrosé lors d’une partie de pêche sur la rivière toute proche de l’Argenton, c’est une chose. Qu’on lui ait fait croire qu’il a pêché un homard pour donner son nom au mythique quinquinat Duhomard, passe encore. Qu’on prête en revanche au Thouarsais, fraise au vent, la réputation d’un fieffé buveur, fût-ce à l’ombre des pampres du Clos Pascreau-Lemiale – point culminant, tout un symbole, de la ville avec sa Cité libre –, en est une autre. Certes, ici coule un précieux nectar mais, qu’il soit breton ou chenin, le cépage n’y changera rien. Parce qu’ici, tous les chenins… mènent au Thouet.

Des Ursulines au Pont des Chouans

Foin l’alcool et ses marivaudages complaisants à l’égard du vin, Thouars est surtout un pays d’eau ! La preuve avec cette lente descente en canoë de la base des Ursulines au fameux Pont des Chouans qui a laissé entré ici en 1793 La Rochejaquelein et ses sbires au grand dam de ces récalcitrants de toujours, plus prompts à vous flanquer les trois mots de la devise républicaine sur le fronton même d’une église comme à Sainte-Verge plutôt qu’à déguster le vin de messe en bigots.
Pêcheurs du Nénuphar thouarsais, promeneurs comme kayakistes peuvent attester de l’intérêt porté à cette grande boucle du Thouet qui enrubanne si soyeusement la belle endormie. D’ailleurs, le service patrimoine de la Ville ne s’y est pas trompé, proposant avec le club des Alligators une balade des plus insolites, en canoë ou en kayak, pour découvrir autrement le si beau patrimoine de l’autonome promontoire.
Si l’hirsute dessein thouarsais se confirme dans la difficile cohabitation entre les rameurs et quelques pêcheurs, franchement, cette virée au comptoir du temps qui passe au fil du Thouet vaut le détour. Sous le pont de Saint-Jacques version Cail & Cie (1895), comme au pied du château des Ducs de la Trémoïlle – que l’on prononce « trémouille » quand on est un vieux Thouarsais, histoire de se mouiller encore un peu plus –, cette verte vallée est un pur enchantement.
« Des publics qui n’iraient pas sur l’eau d’eux-mêmes »

Guidé par Audrey Iacuzzi, nouvelle secrétaire du Thouars canoë-kayak, votre marin d’eau douce a été épaté par cette ode à la lenteur et à la nature : pas dix minutes avant qu’on parle d’ornithologie ou de l’avancée des revenants castors, de telle essence d’arbre ou de ces visites padagogiques organisées par le Syndicat mixte de la vallée du Thouet (SMVT) et l’association argentonnaise Détours dans l’eau, avec respectivement les deux Guillaume (Charruaud et Bitton), hyperimpliqués dans cet élan en faveur de la préservation des espaces naturels aquatiques et patrimoniaux au fil du Thouet.
« Ces sorties en canoë, cela nous permet aussi de toucher des publics qui n’iraient pas sur l’eau d’eux-mêmes mais qui seraient intéressés par les sorties patrimoniales avec le guide conférencier. C’est très apprécié et cela nous permet de donner de la visibilité à notre association », se réjouit Hélène Foucher, nouvelle présidente du Thouars canoë-kayak, club créé en 1994, où les locations de canoë, kayaks et paddles ont un tel bien-fondé qu’elles ont débordé jusqu’à l’appétissant Moulin de Crevant, au nord de cette si jolie virgule du Thouet qui mène vers la rafraîchissante cascade de Pommiers.

Pascal Proust, Audrey Iacuzzi (secrétaire) et Hélène Foucher (présidente) : chez les Alligators du Thouars canoë-kayak, on sait recevoir ! (Photo NR)

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